Diferencias entre la formación online y a distancia

Hay que tener en cuenta que la formación online y la formación a distancia son cosas distintas. Escoger entre una y otra dependerá de las necesidades y situación personal de cada uno. A continuación explicamos en que consiste cada una de estas metodologías de estudio así como sus ventajas e inconvenientes.

Qué es la formación online

La formación online engloba todo tipo de cursos y estudios realizados de forma no presencial y a través de internet. Se trata de una metodología para el aprendizaje articulada en torno a las Tecnologías de la Información y la Comunicación o TIC.

Lo más interesante de la formación online es que los alumnos pueden seguir el curso desde cualquier sitio mediante herramientas en línea como los campus virtuales o intranets creadas para la ocasión. En estos espacios los estudiantes pueden interactuar con los profesores y con los compañeros mediante foros, videollamada o chats.

Respecto a las comunicaciones, lo más común es que la interacción entre alumno y profesor se realice de forma asíncrona para conciliar el horario de profesores y alumnos. Ahora bien, es cierto que en ocasiones la comunicación puede volver síncrona cuando se trata de realizar debates en tiempo real, conferencias o masterclass.

En la formación online se utilizan materiales variados para realizar las distintas actividades del curso. Hablamos de documentos e información escrita online, vídeos, presentaciones dinámicas, debates, uso del fórum como herramienta para la discusión e intercambio de ideas, evaluaciones tipo test, ejercicios prácticos…

En cuanto a las modalidades de estudio de la formación online encontramos el e-learning, b-learning y m-learning. Cada una con sus características a la hora de estudiar para adaptarse a las necesidades de cada alumno.

Estas son las ventajas e inconvenientes de la formación online.

Ventajas de la formación online

  • Puedes estudiar cuando y donde quieras siempre que dispongas de internet.
  • Cantidad de recursos y herramientas a utilizar así como actividades para el aprendizaje.
  • Facilidad de comunicación entre los estudiantes y el profesor.
  • Multitud de metodologías de aprendizaje.
  • Te permite adquirir competencias relacionadas con las TIC

Inconvenientes de la formación online

  • Necesitas una buena conexión a internet.
  • Es importante seguir un horario de estudio, ser constante y perseverante.
  • Debes tener mínimos conocimientos tecnológicos para utilizar las herramientas e interfaces propias de la formación online.
  • Si los objetivos y las tareas no están bien especificados es posible que el estudiante termine por abandonar los estudios.

Qué es la formación a distancia

La gran diferencia con la formación online es que para los cursos a distancia no se emplea un entorno virtual. Es decir no se usa internet para el aprendizaje y la realización del curso. En este caso, es el centro educativo quien se encarga de abastecer de materiales y contenidos al estudiante que no puede asistir a clase de forma regular. Se les envían los materiales docentes por correo postal mientras que la evaluación y comunicación con el profesor se realiza por mail, video llamada, teléfono o en algunos casos por correspondencia ordinaria.

En la formación a distancia el alumno aprende de forma autodidacta siguiendo el plan de estudios del propio centro y con el seguimiento de un tutor para resolver las dudas que surjan. Los materiales utilizados para la formación a distancia no son tan variados como en la formación online. Libros de texto, escritos, vídeos o presentaciones dinámicas son los más empleados.

Estas son las ventajas e inconvenientes de la formación a distancia.

Ventajas de la formación a distancia

  • Puedes estudiar donde y cuando quieras.
  • A diferencia de la formación online, no es necesario tener conocimiento tecnológicos para superar el curso.
  • Tendrás a tu disposición a un profesor/tutor para guiarte y solventar tus dudas a lo largo del curso.

Inconvenientes de la formación a distancia

  • Menos variedad de materiales y actividades que en la formación online.
  • No existen las sinergias y la comunicación constante con los otros alumnos así como con el profesor.
  • La constancia y el esfuerzo y estudio diarios son esenciales para superar con éxito el curso.